13/04/2018

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Se sortearon las semifinales de la Europa League: Atlético Madrid enfrentará al Arsenal

En la otra llave el Olympique de Marsella se medirá con el Red Bull Salzburgo, de Austria.
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La Europa League ya definió cómo se disputarán las semifinales.

En la mañana de este viernes (mediodía de Europa) se sortearon las semifinales de la Europa League, que tendrá una "final anticipada" cuando se enfrenten Atlético Madrid y Arsenal.

El cuadro español viene de eliminar al Copenhague y luego al Sporting de Portugal. Ahora deberá medirse contra el cuadro inglés de nombre e historia.

Por la otra llave se cruzan Olympique de Marsella y Salzburgo, equipo revelación de la temporada proveniente de Austria. El segundo filial de la marca RedBull –a la sombra del Leipzig, eliminado en cuartos de final por el conjunto marsellés– acaba de convertirse en el primer participante austríaco en plantarse en unas semifinales de la Europa League.

Marco Rose cuenta en sus filas con un elenco de jóvenes futbolistas llamados a figurar en la primera plana de este deporte a un puñado de años vista. Nombres como los de Stefan Lainer, Amadou Haidara o Xaver Schlager coparán los análisis que en los próximos días prepare el departamento técnico de su rival en semifinales. Borussia Dortmund y Real Sociedad ya sufrieron su voracidad. El pasado jueves, ante la Lazio, anotaron tres goles en cuatro minutos que les sirvieron para voltear el partido y la eliminatoria. Sirva como síntesis del líder de la Bundesliga austríaca, tan capaz de encajar cuatro goles en la ida como de generar un maremoto a golpe de orden, frescura e ideas que empañe los pecados de su osadía.

Más heráldica luce el Arsenal, opositor que por recursos y capacidades anda al acecho del Atlético. Los ingleses se han visto obligados a hacer un órdago a la chica con esta Europa League que comenzaron usando como plataforma de rotación y se ha tornado trampolín fundamental en su pretendido salto de vuelta a la Champions. Tres partidos a cara de perro se antojan más asumibles que trece puntos de desventaja con el cuarto clasificado, el Tottenham, más aún cuando sólo restan seis partidos de Premier. Plagado de jugadores capaces de lo mejor pero con tendencia al parpadeo –Özil, Lacazette, Ramsey–, su primera semifinal europea en nueve años podría servir como espolón para avivar sus opciones de llegar a Lyon.

Habrá que ver si Payet, Thauvin y compañía logran solidificar lo que en la noche del jueves en el Velodrome se destapó como un disfrute para el espectador y una caries para los técnicos. Tres goles en los nueve primeros minutos de partido ante el Leipzig para poner el 2-1 en el marcador, y un tercero de los locales –una maravilla de Payet– que el árbitro anuló en el 17. Se resarció el francés 20 minutos más tarde con una diana que no le anduvo a la zaga en cuanto a belleza, y reventó el termómetro de la euforia en Marsella con el gol de los cuartos de final en el segundo tiempo.

En las botas de Payet residen buena parte de las opciones del Olympique, el único de los cuatro contendientes con una Copa de Europa en sus vitrinas, de dar un susto a un Atlético de Madrid que se presume en otra esfera. Algo similar ocurre con Arsenal y Salzburgo: la fragilidad de unos y la candidez de los otros deberá palidecer ante sus mejores atributos si pretenden que su desafío al tres veces ganador de la competición llegue a buen puerto. (abc.es)



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