30/06/2010

El mundo

Perú: hallan una nueva especie de ballena extinta con dientes gigantes

Los investigadores la encontraron de casualidad en el desierto. Sus colmillos miden 40 centímetros de largo por 12 de diámetro.

Científicos encontraron en el desierto peruano una dentadura gigante perteneciente a una ballena de tiempos primitivos. En un primer momento, los especialistas creyeron que habían hallado colmillos de elefantes debido al tamaño de los dientes, de unos 40 centímetros de largo y 12 de diámetro. Se estima que en el cráneo de unos tres metros de largo había 29 de estos incisivos.

El animal, de aspecto similar a un cachalote, surcaba los océanos hace entre 12 y 13 millones de años, informó el diario El Mundo.

El equipo de investigadores que realizó el hallazgo, encabezado por un francés del Museo de Historia Natural de París, indicó, en un artículo publicado en la revista científica británica "Nature", que cree que este animal marino, de entre 13 y 18 metros de largo, capturaba a sus presas como las orcas actuales.
 
El hallazgo de los fósiles de la ballena fue realizado por casualidad por el curador del museo de Rotterdam Klaas Post, quien "tropezó sobre los restos" durante una breve expedición en el desierto de Ica, cerca de Pisco.
 
Olivier y colegas recuperaron los restos de una especie de ballena totalmente nueva, que hasta justifica la creación de un nuevo género.



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