17/07/2017

Tucumán

Investigadores tucumanos trabajan en un método para "limpiar" derrames de petróleo en el mar

El innovador sistema, que idearon los científicos de la Fundación YPF y del Proimi, logró remover hasta el 75% de una “mancha” de petróleo al cabo de siete días.
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Investigadores tucumanos trabajan en un método para "limpiar" derrames de petróleo en el mar.

Alrededor de 35 millones de galones de petróleo se vuelcan al mar cada año como consecuencia de accidentes en el transporte. Concientes del impacto ambiental que genera esta práctica, investigadores tucumanos crearon una metodología económica y eficiente para degradar derrames de petróleo. El innovador sistema logró remover hasta el 75% de una “mancha” de petróleo al cabo de siete días.

Los estudios de laboratorio se realizaron a distintas temperaturas sobre agua estéril con la misma composición de sales que tiene el mar, informaron los investigadores en la revista Marine Pollution Bulletin. El procedimiento consiste en la utilización de dos tipos de bacterias que se alimentan del contaminante y que están inmovilizadas sobre planchas de goma espuma. Esto les permite flotar y actuar de forma precisa sobre la zona afectada en caso de accidentes, explicó el doctor Mauricio Alessandrello

“El grado de eficacia alcanzado nos permite ser optimistas. Sin embargo, aún hay muchas cosas que mejorar antes de poder aumentar la escala”, indicó Alessandrello, que es investigador de la Fundación YPF y de la Planta Piloto de Procesos Industriales Microbiológicos (Proimi), que depende del CONICET y de la Universidad Nacional de Tucumán (UNT).

Las bacterias utilizadas son Pseudomonas monteilii P26 y Gordonia sp. H19. Tanto la goma espuma, como el agua de maceración de maíz requerido para cultivar e inmovilizar los microorganismos, son insumos económicamente accesibles, agregó el investigador a la Fundación Instituto Leloir, que divulgó la información.

El siguiente paso será ensayar el sistema en agua de mar natural, para poder establecer cómo se afecta la remoción del petróleo en presencia de microorganismos marinos. Asimismo, los científicos esperan examinar sus condiciones de almacenamiento, de modo tal que esté listo para su uso para en situaciones de emergencia.

Del trabajo también participaron Diana Vullo, investigadora del Conicet y de la Universidad Nacional de General Sarmiento (UNGS); y María Juárez Tomás, Enzo Raimondo y Marcela Ferrero, del Proimi.


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