16/08/2023

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Espías no oficiales y células dormidas: la estrategia de Rusia en respuesta a las expulsiones de diplomáticos

El Kremlin recurre a agentes menos sospechosos tras la expulsión de algunos diplomáticos.

Rusia ha intensificado sus tácticas de espionaje luego de la expulsión de espías que operaban como diplomáticos en Europa. Durante el último año, individuos que aparentaban llevar vidas comunes en diferentes partes del mundo han sido señalados como agentes o colaboradores de inteligencia rusa. 

Entre estos casos se encuentran una pareja argentina en Eslovenia, un fotógrafo con ascendencia mexicana y griega en Atenas, y tres ciudadanos búlgaros recientemente arrestados en el Reino Unido. Además, se ha identificado a muchas otras personas por transmitir información a Rusia.

Esto incluye a un guardia de seguridad de la embajada británica en Berlín, condenado a 13 años de prisión, así como a más de una docena de individuos en Polonia acusados de trabajar para la inteligencia rusa. 

Aunque aún hay detalles pendientes de aclarar sobre los tres búlgaros detenidos en febrero, es evidente que desde la invasión de Ucrania por parte de Putin el pasado febrero, Moscú ha recurrido a tácticas de espionaje más audaces y poco convencionales. Esto se debe, en gran medida, a la expulsión de numerosos espías que solían operar bajo la cobertura diplomática en Europa.

Históricamente, los principales servicios de seguridad rusos enviaban a sus agentes al extranjero utilizando dicha cobertura, y también se infiltraban como empresarios, turistas o periodistas rusos. Sin embargo, después del conflicto, la expulsión de diplomáticos rusos aumentó drásticamente. Se estima que más de 450 fueron expulsados en los primeros tres meses de la guerra, principalmente de Europa.

Un oficial de inteligencia europeo reveló a The Guardian que el período posterior a la guerra ha sido de suma importancia para la inteligencia rusa, y han intentado adaptarse mediante nuevas estrategias. 

La operación que condujo al envenenamiento de Sergei Skripal en 2018 por agentes del GRU usando pasaportes falsos es un ejemplo de estas tácticas. Además, la organización Bellingcat rastreó estos pasaportes, exponiendo a otros agentes.

En la actualidad, a los ciudadanos rusos les resulta más complicado obtener visas para el Reino Unido o la zona Schengen, lo que restringe aún más sus opciones de infiltración. Por esta razón, Rusia ha optado por activar agentes durmientes o asignar tareas de espionaje a individuos no oficiales. 

Estos pueden ser ciudadanos de terceros países o "ilegales", es decir, agentes rusos que se hacen pasar por ciudadanos de otras naciones y establecen su identidad encubierta durante años. 

A pesar de que los "ilegales" tradicionalmente no llevan a cabo misiones activas, en el último año se han descubierto al menos siete de ellos en países como Noruega, Brasil, Países Bajos, Eslovenia y Grecia. Algunos lograron escapar, mientras que otros permanecen detenidos.

En el mes de febrero, las autoridades británicas arrestaron a tres individuos sospechosos de ser espías, poco después de las detenciones de "Maria Meyer" y "Ludwig Gisch" en Eslovenia. Estos dos últimos individuos son sospechosos de ser agentes rusos que se hacían pasar por ciudadanos argentinos. 

Se cree que "Meyer" utilizó su galería de arte en Eslovenia como una tapadera para viajar, incluso al Reino Unido. Sin embargo, aún no se ha confirmado si estuvo involucrada en actividades de espionaje en suelo británico ni se ha establecido una conexión definitiva con los individuos búlgaros detenidos en relación con este caso. Este tipo de prácticas se están expandiendo a nivel global.

En el pasado mes de abril, Infobae informó que uno de estos individuos operaba en Buenos Aires, Argentina, utilizando la fachada de un traductor. De esta manera, logró infiltrarse en centros de estudios y fundaciones, ofreciendo sus servicios mientras espiaba en nombre del Kremlin.




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